Karl Wiener

La fleur sur la muraille

 
Le prince tait jeune et non seulement beau mais aussi intelligent, trois caractres qui ne se runissent pas souvent sous une couronne. Faut-il s'tonner qu'il animait les rves des filles du pays? De plus, il n'tait pas sans intrt qu'il succdera un jour son pre sur le trne et fera de la pucelle choisie la reine du pays. Pour cette raison, les plus belles filles lui faisaient des ovations quand il allait majestueusement cheval par les rues de la ville. Les hommages des dames le flattaient. En signe de faveur, il donnait des roses rouges l'une ou l'autre de ses adoratrices. Mais parce que beaucoup des filles briguaient sa faveur, beaucoup des roses casses bordaient la voie du bourreau des curs.
Chaque an, l'anniversaire du prince, le roi invitait la jeunesse du pays la fte. La table tait bien pourvue et la musique et le rire des htes rsonnaient au loin. Les jeunes dames entouraient le prince et tchaient d'attirer son attention. Chacune tait heureuse d'une oeillade, un sourire ou une danse avec lui. Seulement une jeune fille se tenait l'cart. Aucun ne faisait attention elle. Bien sr, un oeil aimable du prince plairait aussi elle, mais elle tait trop timide et sans doute aussi un peu fire. Cest pourquoi elle ne pouvait pas se pousser au premier plan. Elle se tenait de ct, tout prs du mur et faisait de la tapisserie. Le prince ne la percevait jamais.
Aussi la soire quand le malheur arriva se passait de telle manire. Depuis quelques jours, le prince ne se sentait pas bien. Le roi ne voulait pas ajourner la fte. La musique tait commande, le banquet prpar, et le prince devait se dcider pour une des belles filles. Son pre voulait savoir qui un jour montera au cot de son fils sur le trne. Chacune des dames dans la salle esprait dtre en ballottage et voulait attirer l'attention du prince par subtil bavardage et conduite frappante. Mais la joie du prince tait gte. Ses yeux fivreux errrent par-dessus la foule, et la pleur distingue de ses joues changea blanc calcaire. Il se poussa vers la porte de la salle. Mais avant dy arriver il svanouit et saffaissa.
La musique cessa. La salle se vida rapidement. Les htes craignaient que le prince ft atteint dune maladie contagieuse. Les jeunes dames taient en peine de leur propre sant. Aucune ne restait, sauf une: La fille inaperue. Elle courut au prince et prit sa main. Son coeur battait fbrilement, mais, Dieu soit lou, il vivait. Dj les aides commands par le roi accoururent. Ils portrent le prince dans sa chambre et le mirent au lit. La fille les suivit. Elle pria instamment le roi dtre la garde-malade du prince et veilla auprs de lui pendant la journe et la nuit jusqu ce que le danger soit conjur. Le prince ne dormait pas bien. Ses cauchemars le firent sursauter, mais quand il vit comme travers un voile le beau visage de la fille, il se calma, retomba dans ses oreillers et sendormit pour gurir. Au troisime jour le prince avait rchapp de sa maladie. Il sortit du profond sommeil, mais la fille qui avait souri lui pendant ses hallucinations dues la fivre tait disparue.
Pas encore compltement rtabli, le prince sortit du chteau. Un dsir ardent le poussa rechercher la fille de ses rves. Des journes entires, il erra en vain. A la base dun mur tomb en ruines, il trouva une tendre fleur. Cette fleur qui poussait inaperu au bord du chemin tait un signe de lespoir. Il se baissa, mais quand il voulut casser la fleur, une ombre se baissa sur sa main, et une voix bien connue lui dit: La petite fleur sappelle ne-moubliez-pas, et si on la cassait, elle se fanerait. - Devant lui, il vit la fille de son dsir. Heureux, il la serra dans ses bras et la ramena au chteau de son pre. Ils y clbrrent leurs noces et la fille devint la reine de son cur.
 
 

 

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Published on e-Stories.org on 10/21/2007.

 

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